Circuit Maker: Experiencia de uso (Marzo 2016). Uno de los mejores software de diseño de PCBs

Después de ya casi un año desde las primeras versiones beta de Circuit Maker hemos realizado algunos proyectos y te exponemos cuál ha sido la experiencia.

Primero que nada, nos propusimos hacer un proyecto que utilizara la mayoría de las características, en especial las que se usan frecuentemente, el proyecto no es complejo, está pensado que sea una tarjeta de desarrollo para el módulo WiFi ESP8266. Este proyecto por ahora lleva el nombre WiFiDevBoard, pueden visualizarlo en la página, está disponible Open Source.

 

La conclusión general es muy buena, hay que decir que hay puntos positivos y negativos, destacaremos algunos de ellos a continuación.

La librería de Octopart es simplemente impresionante

Muchas veces uno de los problemas es que el software de diseño que se usa no tiene todos los componentes que necesitas por lo que tienes que hacer tus propias librerías, lo cuál no es tan pesado una vez que te acostumbras. Sin embargo, con Circuit Maker no hemos tenido necesidad de hacer ninguna librería, todas las librerías que necesitamos estaban disponibles. Cabe resaltar que la forma en que se hacen librerías es muy parecida a la de Altium sólo que es incluso más simple, de modo que si tienes que hacer alguna librería no será un proceso doloroso.

Cada componente se encuentra ligado para proporcionar información de sus proveedores, de modo que puedes saber que tiendas lo tienen, su precio y el stock de cada tienda, es muy fácil decidir que componente usar de esa manera sin correr el peligro de que utilices en tu diseño un componente que después no podrás encontrar. Circuit Maker proporciona información de las tiendas más grandes de electrónica a nivel mundial: Mouser, Digikey, Newark, Adafruit y más.

PreciosCircuitMaker

 

Un punto negativo respecto a las librerías es que los componentes tardan un poco en mostrarse, debido a que están on-line y se tienen que descargar.

El mismo poder de Altium con una interfaz simplificada

Circuit Maker es un producto de Altium y sus funciones en el diseño de PCBs son muy parecidas y se nota que han trabajado bastante para simplificar la interfaz. Por un momento da la impresión de que se perdieron muchas funcionalidades pero en realidad no es así, por lo menos para el área de diseño de PCBs (que es el área de interés) tiene una gran cantidad de funcionalidades y es muy claro dónde encontrarlas.

InterfazCircuitMaker

Atajos de teclado mejorados

Una de las principales quejas cuando salieron las primeras versiones de Circuit Maker fue que se habían perdido los atajos de teclado de Altium Designer, algo que mejoraba la productividad al diseñar, muy cómodo una vez que te acostumbrabas. Los atajos de teclado se han simplificado y mejorado, basta con presionar una tecla para acceder a algunas funcionalidades, por ejemplo:

  • W – Conexión en esquemático
  • R – Trazar pista en el Layout
  • V – Colocar Via en el Layout
  • P – Colocar Pad en el Layout

 

CircuitMakerHotKeys

 

Lamentablemente sólo disponible on-line

Es imposible trabajar si no tienes internet, tu proyecto se encuentra alojado en internet y para poder editarlo necesitarán conexión a internet. Y además tus proyectos deben ser libres (Puedes elegir el tipo de licencia), puedes dejar 2 proyectos privados.

¿Estás pensando en comprar la licencia? Tal vez quieras pensarlo dos veces

Circuit Maker es totalmente gratuito pero tiene la limitación de que es un programa que necesita estar conectado y que tus proyectos son públicos (puedes tener sólo 2 proyectos privados), quizá haya situaciones en las que quieres más proyectos privados, ya sea que porque son para algún cliente, o es un desarrollo que debe ser protegido porque buscas alguna patente o algo parecido.

En caso de que busques algo más privado debes buscar Circuit Studio, el cuál te deja trabajar off-line y con circuitos privados, con todo el poder de altium y la simplicidad de Circuit Maker. El problema es que ¡la licencia cuesta $4404.27 dólares!, lo cuál es bastante dinero. A menos que pertenezcas a una empresa será difícil hacer tal inversión. No decimos que no haya que comprarlo de ninguna manera, es un gran producto, sin duda es uno de los mejores y quizá sea el mejor.

No nos cansaremos de decirlo, la visualización en 3D es muy buena

Es el mismo visualizador de Altium Designer y funciona muy bien, y además tiene el agregado de utilizar las librerías de Octopart y la mayoría de los componentes cuenta con modelo 3D.

CircuitMaker3D

El proyecto tiene las siguientes características:

  • Módulo WiFi
  • Regulador de voltaje lineal de 3.3V
  • Puerto Micro-USB
  • Controlador USD-UART
  • Amplificador(reductor) de voltaje G=1/5

 
Para diseñarlo se utilizaron las siguientes funciones de diseño:

  • Diseño de esquemático
  • Manejo de etiquetas para las conexiones
  • Uso de librerías de Octopart
  • Uso de etiquetas para diferentes fuentes de voltaje (3.3V y 5V)
  • Uso de varias hojas de esquemático
  • Conexión de señales entre diferentes hojas de esquemático
  • Colocación de Logo (imagen) en esquemático
  • Nombrado automático de componentes
  • Revisión de errores de esquemático
  • Diseño de PCB
  • Doble capa (una para señales y una para voltajes)
  • Modificación a uno de los componentes (cambio de tamaño de los Pads)
  • Visualización en 3D
  • Uso de vias
  • Colocación de etiquetas
  • Modificación de etiquetas
  • Trazado de líneas simples
  • Trazado de señales diferenciales
  • Modificación de la forma de la tarjeta
  • Revisión de reglas de diseño

 

One thought on “Circuit Maker: Experiencia de uso (Marzo 2016). Uno de los mejores software de diseño de PCBs

  1. Gracias por compartir, Circuit Maker la visualización en 3D es muy buena, me gusta. He utilizado EasyEDA,que es muy fácil de aprender y fácil de usar.
    EasyEDA una herramienta EDA gratuita, permite un sencillo diseño de circuitos, simulación y diseño de PCB desde su navegador.
    Hay un tutorial que explica las funcionalidades principales de la herramienta.
    https://easyeda.com/Doc/Tutorial/

    Me gusta

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